珍馐美馔义河蚶

       

      ◇曾庆伟 

  今年初春的武汉,久雨不晴,天气湿冷。前两日天空见到了久违的蓝天,我赶紧放下手头事务,去了蒸菜之乡天门,访友寻味。 

  天门名厨、天门市聚樽苑宴宾楼老板梁少红,曾几度三番邀我前往天门一游,但不是阴差就是阳错,我总归没能去成。故我此番前往天门可以一搭两就:一则兑现了访友诺言,二则想再品尝当地特色美味义河蚶。义河蚶我已十多年没尝其味了,还怪想它的。因为我知道,想吃义河蚶,此时尚能赶个尾子,等过了这个村,就再没那个店,时节转眼即逝,若再想吃到义河蚶,只能等到本年岁尾的腊月间了。 

  我在这里说得热闹,有人会听得云里雾里:义河蚶为何物焉?简单地说,义河蚶是天门市独有的水生野生稀有物种——橄榄蛏蚌,入菜可汆汤亦可红烧,皆鲜美可口。天门义河蚶绝对是小众美食,作为食材,其年产量现在还不足100吨,且季节性又强,所以除了天门人外,大概其他地方的湖北人所知者甚少,顶多十有其一吧。 

  在我看来,义河蚶虽为小众珍馐,但确实值得说道。义河蚶在天门的历史悠久。晚唐文学家皮日休作为天门籍名人,对家乡情有独钟,在《送从第崇归复州竟陵》一诗中说: 

  羡尔优游正少年,竟陵烟月似吴天。 

  车螯近岸无妨取,舴艋随风不费牵。 

  处处路傍千顷稻,家家门外一渠莲。 

  殷勤莫笑襄阳住,为爱南溪缩项鳊。 

  诗句“车螯近岸无妨取”中的“车螯”,便是本文所说的天门义河蚶。诗题中的竟陵就是今天的天门市,皮日休为竟陵人。天门,古代属风国,春秋时属郧国,战国时为楚竟陵邑。秦朝设置竟陵县(取“竟陵者,陵之竟也”之意,即山陵至此终止),属南郡。由此可见,一千余年前,义河蚶已是湖北省天门市特有的水产名品了。 

  义河蚶本名车鳌、亦作砗螯,学名橄榄蛏蚌。蚶为淡水蛤属,具金黄色狭长贝壳两枚,长相酷似海产品中的蛏子,属全国稀有。义河蚶的繁殖至今是个谜,中国水产科学院专家在天门考察义河蚶后,将其鉴定为全国稀有濒临灭绝的淡水贝类,亦是国家地理标志产品。其主要出产于天门县河小板至截河河段(此河段亦即茶圣陆羽所赞誉的“西江”河段,现名为“义河”),故有义河蚶之名。 

  将车鳌称作义河蚶,始于宋代,且与宋太祖赵匡胤有关。据《天门县志》载,宋太祖赵匡胤微服逃脱郭延成的追逼,过竟陵县河,舟子不收渡费。他登基后,诏封天门县河小板至截河河段为“义河”,并免除渔课,该河段所产蚶蛎,特冠以“义河”二字。所以义河蚶是天门颇具传奇色彩的独有河鲜。 

  义河蚶的生长对于水体质量要求极高,换句话说,只有绝少污染的河水才能涵育义河蚶。由于义河水质明净,流速悠缓,两岸林木葱郁,河床为粘土砾石结构,天然饵料丰富,最适于蚶子穴居繁衍,故义河所产蚶子最佳,每年冬季与孟春,是食蚶季节,其肉味鲜美无比,是天门著名的筵席用菜,被视为席上珍馐。 

  十多年前,我的一位学友在天门投资办工厂,是年腊月间的一个周末,一众朋友受邀去天门参观他的投资成果。中午在天门的一家宾馆吃饭,席间上了一道红烧义河蚶,此菜长相和味道都与滩涂海产蛏子有些相似,鲜甜可口,佐酒很是适宜。 

  是好东西自然受欢迎。一桌人你一筷子我一筷子,一盘红烧义河蚶顷刻间便见了盘底,我吵吵着要再上一盘“蛏子”。当时我不认识此为何物,甚至都没听说过义河蚶的大名,直把它当成“蛏子”看待了。我那学友说:看看,外行了吧,这不是海鲜蛏子,是我们天门的特产义河蚶。 

  我闹了个大红脸。义河蚶以这样的方式与我结缘,其印象当然令我十二分的深刻了…… 

  今日此番寻味蒸菜之乡天门,确有所得。梁少红招待我们一行在聚樽苑宴宾楼吃饭,我点名要吃义河蚶。梁少红亲自司厨掌灶,上了爆炒财鱼片、炮蒸鳝鱼、汤汆鱼丸、扣蒸豆腐丸、茼蒿糊蒸肉、扣蒸猪肚、五彩义河蚶等一桌天门特色菜肴,显示了他的待客热情。席中的蒸菜确有特色,表明天门的蒸菜之乡名实相符,这里就不多说了。 

  尤值一提的是五彩义河蚶。主料是义河蚶(泥蚶),辅料有胡萝卜丝、大葱丝、粉丝、肥肉丝、莴苣丝,目的是用这些食材的不同颜色,使成菜的色彩鲜艳丰富。把义河蚶与辅料以高汤汆成。果然,菜式端上桌,其汤色金黄,辅料汆熟后色呈五彩,十分诱人食欲。汤液热气袅袅,鲜香之气一阵阵扑鼻而来。搛蚶子肉进口,肉质鲜嫩,仔细品味,微有淡淡的甜味。舀一勺蚶汤进口,鲜润之气立时充盈唇舌,久久不肯散去。义河蚶的鲜甜与海鲜蛏子的鲜甜味道近似,但没蛏子那般鲜甜中略有腥气,而稍显收敛柔和。义河蚶的味道鲜得有些独特,在湖鲜、河鲜中恐怕还难得找出一个种类与之媲美。 

  一菜难忘,珍馐美馔义河蚶再一次让我留下了深刻记忆,给我再次去天门留下一份念想。


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